A história por trás dos “assassinatos das crianças de atlanta” em Mindhunter

Saiba mais sobre um dos casos mais intrigantes de Mindhunter

Na segunda temporada de Mindhunter, David Fincher e seus colaboradores exploraram profundamente um dos crimes mais infames da história americana, uma onda de assassinatos que seriam conhecidos como os assassinatos das crianças de Atlanta.

De julho de 1979 a maio de 1981, pelo menos 28 pessoas na área de Atlanta, a maioria empobrecida de crianças adolescentes negras, foram sequestradas e assassinadas. Os escritores de Mindhunter usaram esse infame caso em sua narrativa semi-ficcional, embora se apeguem a muitos dos fatos, incluindo os nomes reais das vítimas e suas famílias, bem como o suspeito controverso no centro de tudo, Wayne Williams. Então, qual é a verdadeira história por trás dos assassinatos das crianças em Atlanta?

Vamos detalhar os fatos e a ficção do caso, incluindo os detalhes que Mindhunter não cobre e por que a polícia de Atlanta reabriu a investigação no início deste ano (via Vulture).

As vítimas: quem eram as Crianças de Atlanta?

A matança começou no verão de 1979. Foi quando Edward Hope Smith, de 14 anos, e Alfred Evans, de 13, desapareceram. Os corpos dos dois meninos foram encontrados em um estacionamento vago dias depois. Embora, Evans não tivesse sido identificado por mais de um ano. Em um sinal de problemas futuros, a descoberta de seus corpos não provocou pânico imediato: “A polícia classificou os assassinatos como relacionados a drogas e quase os esqueceu”, informou o Washington Post, posteriormente. Mesmo quando Milton Harvey, 14 anos, e Yusuf Bell, 9 anos, foram encontrados mortos no final de 1979, a polícia de Atlanta ainda não ligara todos os desaparecimentos e assassinatos juntos. O corpo de Bell, vale ressaltar, foi descoberto em uma escola abandonada, a meros quatro quarteirões de sua casa.

Em 1980, o número de mortos se intensificou. Angel Lenair, de 12 anos, foi assassinado no início de março; antes que seu corpo fosse encontrado amarrado a uma árvore, segundo o relatório do Post. Entretanto, a polícia insistiu para sua mãe que a menina simplesmente fugira de casa. Jeffrey Mathis, de onze anos, desapareceu em seguida, embora seu corpo não fosse encontrado até quase um ano depois. Eric Middlebrooks, 15 anos, foi encontrado espancado em maio.

Foi então que, nesse mesmo mês, Camille Bell (mãe de Yusuf), Willie May Mathis (mãe de Jeffrey) e Venus Taylor (mãe de Angel) organizaram um Comitê. A ideia era parar o assassinato através desses esforços. Este era um grupo que pressionava a polícia a investigar seriamente uma conexão entre os casos. Mas os desaparecimentos continuaram aumentando: Latonya Wilson, 7 anos, e Aaron Wyche, 10 anos, em junho, Anthony Carter, 9 anos, e Earl Lee Terrell, 10 anos, em julho. Mais cinco crianças desapareceram antes do final do ano; sete outras crianças e seis adultos foram mortos em 1981. Os corpos de algumas vítimas foram encontrados logo após seu desaparecimento, enquanto outros não apareceram por meses. Algumas das vítimas se conheciam e, como representado em Mindhunter, moravam apenas algumas casas separadas.

A investigação sobre os assassinatos das Crianças de Atlanta

O trabalho policial inicial poderia ser, educadamente, chamado de incompetente. Durante meses, os investigadores se recusaram a acreditar que os assassinatos estavam conectados. Bem como figuras públicas hesitaram em divulgar detalhes do caso. A justifica, na época, era o medo de como isso poderia prejudicar a reputação da cidade.

Mindhunter coloca seus personagens semi-ficcionais no caso por meio das mães de luto por trás do Comitê para parar os assassinatos de crianças. O fictício Holden Ford conhece Camille Bell, interpretada por June Carryl. Na história, ele percebe como ela e outras mães pressionaram a polícia a enfrentar os fatos do que estava acontecendo em sua cidade. A polícia de Atlanta havia formado uma força-tarefa com outros investigadores estaduais na época, com dois agentes do FBI atuando como uma ligação entre autoridades locais e a Unidade de Ciência Comportamental. Entretanto, um caso federal ainda não havia sido aberto. Como o verdadeiro Bell disse à People em 1980: “Quanto mais conversávamos, descobrimos que nenhum de nós tinha conseguido que a polícia mantivesse contato conosco. Eles não nos ligariam de volta; nada estava sendo feito.

A investigação finalmente começou a ficar séria em agosto. Porém, somente depois que o corpo de Clifford Jones, de 13 anos, foi encontrado estrangulado. O fato de Jones ser de outra cidade – ele era de Cleveland, provavelmente ajudou a chamar a atenção nacional para o caso. Depois que Darren Glass, de 11 anos, desapareceu em setembro, seu desaparecimento levou o FBI a abrir uma investigação de sequestro. De acordo com a ex-oficial do FBI, Susan Lloyd, com base na teoria de que o garoto foi levado através das fronteiras estaduais. Em novembro, o FBI abriu uma investigação conhecida como “ATKID” e as notícias estavam relatando regularmente o caso. Uma recompensa de seis dígitos foi levantada para ajudar a capturar o assassino. Milhares de pessoas começaram a ajudar na investigação.

Ficção em Mindhunter sobre as crianças de Atlanta

Para deixar claro, Mindhunter explora ficcionalmente a história aqui. Holden Ford está muito em Atlanta, conhecendo as mães em luto e orientando a investigação. As autoridades de Atlanta realmente ligaram para o FBI, e os agentes da agência ajudaram a identificar o suspeito e até visitaram três cenas de crime. De acordo com Lloyd, a inspiração da vida real da Ford, John Douglas, chegou a Atlanta no início de 1981.

Douglas andou pela floresta no sul de Atlanta, onde cinco corpos de crianças foram encontrados, e revisou os arquivos do caso. Ele também se baseou em avaliações de entrevistas realizadas anteriormente por sua unidade com 25 assassinos em série e em massa.” Mas ele não foi o primeiro pesquisador do FBI da Unidade de Ciências Comportamentais a trabalhar no caso, e sua abordagem difere um pouco do trabalho relatado em Mindhunter. No entanto, assim como Ford, Douglas acreditava que o assassino era uma pessoa negra, porque, como Lloyd conta, “uma pessoa branca não podia viajar facilmente em bairros negros sem criar muita suspeita”.

Em Mindhunter, o perfil de Ford conduz a investigação, com o programa questionando se resolveu ou não o caso. Ou, se havia atribuído os assassinatos ao homem errado. O programa coloca Ford muito mais na prática do que Douglas na vida real. Entretanto, a adição fictícia serve a um importante objetivo temático. Assim, enfatiza como os perfis influenciaram tremendamente o caso, além de mostrar o forte envolvimento do FBI nos meses finais da investigação.

O suspeito no caso do assassinato das crianças de Atlanta

No final de 1980, uma mudança no M.O. do assassino levou a uma grande ruptura. Os corpos das vítimas, que até aquele momento foram encontrados em terra seca, começaram a aparecer nos rios próximos. Os investigadores do FBI acreditavam que o assassino esperava lavar as evidências. Tudo isso, depois que um jornal de Atlanta relatou que os investigadores encontraram fibras de carpete e pelos de cachorro no corpo de muitas vítimas. O agente especial do FBI, Mike McComas, propôs pela primeira vez pontes de prospecção ao longo dos rios. Assim, levou a piquetagens de uma dúzia de pontes na área. Como mostrado em Mindhunter, uma dessas apostas levou os investigadores a Wayne Williams. O mesmo foi detido depois que os policiais de Atlanta ouviram um barulho alto no rio Chattahoochee na manhã de 22 de maio.

Williams, de 23 anos, cujos investigadores o avistaram na ponte logo após ouvir o barulho, negou qualquer envolvimento no caso. Assim, alegando que ele era um caçador de talentos tentando encontrar uma cantora chamada Cheryl Johnson. Porém, a existência dela nunca foi verificada. Dois dias depois, o corpo asfixiado de Nathaniel Cater, de 27 anos, foi encontrado próximo ao local onde Williams foi encontrado. Em junho, a polícia ligou as fibras verdes encontradas em sua casa a dos assassinatos. Conforme detalhado em Mindhunter, Williams realmente era um assessor musical tentando encontrar “o próximo Michael Jackson”,. Isso significa que ele talvez tivesse entrado em contato com garotos na faixa etária das vítimas. Em 21 de junho, ele foi preso pelos assassinatos de Cater e Jimmy Ray Payne, de 22 anos.

Williams, posteriormente, negou qualquer conexão com qualquer um dos assassinatos. Manteve sua inocência através de um julgamento acompanhado de perto, iniciado em janeiro de 1982. Os promotores construíram seu caso em torno de “um grande número de fibras da casa e do carro dos Williams, incluindo fibras do verde-amarelado trilobal tapete, colcha e manta amarela do quarto de Williams e pelos de cachorro do pastor alemão de raça mista da família ”, escreveu Lloyd. “Dezenove fontes diferentes de fibras e cabelos foram combinados com fibras em várias vítimas.”

No entanto, apesar de apresentar evidências de outros assassinatos, Williams foi acusado apenas pelos assassinatos de Cater e Payne. O julgamento terminou com uma condenação em 27 de fevereiro. Assim, Williams foi condenado a duas sentenças consecutivas de prisão perpétua. Logo depois, os investigadores atribuíram a Williams a grande maioria dos assassinatos não resolvidos. Mas a controvérsia estava apenas começando.

O Caso das Crianças de Atlanta Reaberto

Passadas décadas desde o julgamento, a crença de que Williams não era responsável por todos os assassinatos de crianças em Atlanta aumentou substancialmente. Assim, até alguns parentes das vítimas declarara sua inocência. A sensação de que Holden Ford pode ter ajudado a condenar Williams simplesmente por causa do quanto ele se encaixa em um perfil é palpável nas cenas finais da segunda temporada de Mindhunter. Isso deixa os espectadores questionarem exatamente o que aconteceu e se a investigação deu errado. O tema da dúvida é tecido ao longo da temporada: a dúvida que Bill Tench tem em seu filho, a dúvida sobre a culpabilidade de pessoas como Tex Watson e Elmer Wayne Henley, e a dúvida de que o caso de Atlanta foi realmente resolvido. Se a primeira temporada de Mindhunter foi sobre a busca de certeza, a segunda é sobre quantas vezes isso permanece fora de alcance.

Nenhum suspeito foi acusado por nenhum dos assassinatos de crianças em Atlanta. Cater e Payne eram adultos – e Williams permanece na prisão até hoje. Cinco dos casos foram oficialmente reabertos em 2005, incluindo a morte de Aaron Wyche. Porém, essas investigações foram suspensas novamente em 2006. A CNN realizou um documentário em 2010 que incluía uma entrevista com Williams, que continua mantendo sua inocência.

Em março passado, a prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, e a chefe de polícia de Atlanta, Erika Shields, anunciaram que as autoridades estaduais e locais testarão novamente as evidências no caso. Eles estão até investigando outros casos da época que poderiam estar relacionados. Portanto, de acordo com o New York Times, os investigadores revisam uma janela de 15 anos. Em tal período, de 1970 a 1985, 157 crianças foram assassinadas, incluindo as vítimas conhecidas anteriormente no caso.

Notavelmente, o próprio Douglas não acha que Williams tenha cometido todos os crimes. Em 1995, ele escreveu em seu livro Mindhunter: “Apesar do que seus detratores e acusadores mantêm, acredito que não há fortes evidências que o liguem a todas ou mesmo à maioria das mortes e desaparecimentos de crianças naquela cidade entre 1979 e 1981. Jovens negros e crianças brancas continuam morrendo misteriosamente em Atlanta.”.

Uma das cenas mais arrepiantes da segunda temporada de Mindhunter acontece quando um policial, interpretado por Brent Sexton, sugere que outros criminosos também podem estar matando jovens negros porque sabem que os assassinatos serão destrinchados na visão de Ford por um único perpetrador. Vale ressaltar que em 1985, a revista Spin publicou uma matéria sugerindo que o Klu Klux Klan estava por trás de vários dos assassinatos e que as autoridades sabiam disso e o encobriram. No entanto, e se Wayne Williams fosse apenas o bode expiatório de outra pessoa? Os profilers do FBI resolveram os assassinatos de crianças em Atlanta ou ajudaram a negar a justiça para dezenas de pais em luto?

Talvez, nós nunca saberemos… Além disso, completo. Todavia, palavra.

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Anderson Narciso

Anderson Narciso

Mestre em História, apaixonado por mídias, é o editor responsável e idealizador do Mix de Séries. Eterno órfão de Friends, One Tree Hill e ER, acompanha séries desde que se entende por gente. No Mix é editor de colunas e de notícias, escreve a coluna 5 Razões e resenha a série Gotham.

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