Cartão Postal – The Knick e a velha Nova York

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Uma das melhores qualidades de The Knick (a melhor série no ar atualmente) é sua ambientação, sendo um dos programas mais críveis em exibição. Tudo graças a direção de arte impecável, os figurinos esmerados e as incríveis locações vistas no drama médico do canal Cinemax. Ver fotos dos bastidores da série é viajar no tempo e se encantar com o cuidado e a profundidade em que a produção vai para alcançar o máximo de realismo.

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Realismo, aliás, é palavra de ordem em The Knick. Abordando temas importantíssimos no mundo atual, o show busca paralelos no início do século passado (1900/1901, aproximadamente) e mergulha o espectador em um mundo absolutamente palpável e belo. Se é que podemos chamar de belo um universo tão sujo e marginal como o visto no projeto. O cenário é Nova York, cidade em plena efervescência, uma gigante por natureza fomentando sua identidade. Nesta civilização repleta de selvagens, que caminha a passos largos, está o Knickerbocker Hospital, que também avança rumo a um futuro inóspito.

Como diz John Thackety, o protagonista da história, “mais foi aprendido sobre o tratamento do corpo humano nos últimos cinco anos do que nos quinhentos anos anteriores”. A medicina em plenos desenvolvimento encontra reflexo na cidade em ebulição. Logo, Nova York é mais do que uma locação: é uma personagem. Para conseguir o máximo de realismo, o diretor Steven Soderbergh e sua equipe decidiram filmar in loco. Nada de estúdios que remontam prédios ou cidades mais acessíveis que substituem NY.

A começar pelo próprio Knickerbocker, ou, como conhecido, Knick. Na série, o hospital é um dos maiores do estado de Nova York, localizado na parte baixa de Manhattan. Inspirado em um hospital homônimo real, o Knick foi fundado no intento de ajudar os pobres, enquanto os outros hospitais ou eram criado ou se mudavam para regiões centrais e mais ricas. Uma das tramas principais do programa, aliás, é esta eventual mudança do Knickerbocker para um local mais próximo da “atividade”.

Na “vida real”, o prédio que abriga o Knick fica no Brooklyn e é uma escola: a Boys High School. O local foi construído por volta de 1891/92 e tem sido reformado e cuidado desde então, sendo referência como uma das melhores escolas públicas da história da região. A arquitetura é uma das coisas que mais chama atenção. Vale ressaltar, claro, que as cenas externas são filmadas aqui, enquanto as internas são gravadas em estúdios ou diferentes prédios.

Para as cenas externas filmadas nas ruas da cidade, a série foi até a região conhecida por Lower East Side, conhecida pelos prédios antigos e todo o patrimônio histórico notável. É claro que as ruas não são totalmente “antigas”, o que obriga a produção a transformar, literalmente, a locação toda a vez que vai filmar. Tudo que é “moderno” é retirado de cena ou “maquiado”. É um trabalho árduo, já que muito do que existe na região pertence a diferentes épocas, que diferem tanto do nosso tempo quanto o do de 1900.

Algumas ruas são interditadas por horas e são transformadas por objetos de cena, pequenos cenários e diversos figurantes devidamente caracterizados. Nas redes sociais, principalmente o Twitter, a população local posta fotos e comenta sobre as filmagens. Um rapaz, por exemplo, achou curioso a produção de época em frente ao seu escritório. Uma foto traz uma curiosidade: algumas pessoas deixam suas bicicletas “estacionadas” nos postes das ruas. Quando a produção chega para filmar, precisa retirar essas bicicletas. Mas os donos do meio de transporte não precisam ficar nervosos; a equipe deixa um aviso, grudado no poste, alertando que a bicicleta não foi roubada e está em perfeito estado, tendo sido levada apenas para que a série pudesse ser gravada. Além disso, a produção paga por eventuais cadeados e correntes arrebentadas no ato da retirada.

As casas também são reais. A residência dos donos do Knick é uma mansão localizada no Harlem que foi vendida em 2008 para um comprador anônimo. O custo? Quase 2 milhões de dólares. Toda essa beleza e cuidado estão em cada frame de The Knick, que exala charme e competência em sua até então impecável segunda temporada. Ainda não conhece Dr. Thack e sua equipe? Ainda não conhece a Nova York de 1900? Então está na hora de fazer uma visita ao The Knicerbocker.