De Rainha do Veganismo a Foragida: a história real por trás

História real deu base para novo documentário de sucesso na Netflix.

De Rainha do Veganismo a Foragida

Prepare-se para deleitar seus olhos. Dos produtores de Tiger King e Fyre Festival, o mais recente documentário da Netflix, De Rainha do Veganismo a Foragida (Bad Vegan), deve satisfazer o apetite dos verdadeiros amantes de histórias criminais.

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A série documental, que estreou dia 16 de março, narra a história real de uma ex-dona de restaurante vegana que roubou milhares de dólares de sua equipe. Além disso, ela teria comido queijo. Bem como foi prometida a imortalidade de seu cachorro.

A série gira em torno de Sarma Melngailis, que abriu seu refúgio de saúde em Nova York, Pure Food and Wine, em 2005. Na época, aliás, atraiu celebridades, que vão de Bill Clinton a Alec Baldwin. Igualmente, o restaurante foi considerado a primeira experiência vegana de luxo. E deslanchou de forma tão rápida quanto subiu para o sucesso.

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Acusado de contas de furto, bem como fraude, a infame não fez isso sozinha. Na verdade, foi seu envolvimento com Anthony Strangis (seu marido, agora afastado) que despertou uma receita para o desastre. (via People)

De Rainha do Veganismo a Foragida
Imagem: Divulgação/Netflix. De Rainha do Veganismo a Foragida.

De Rainha do Veganismo a Foragida: quem é a Sarma Melngailis?

Melngailis é a ex-proprietária e cofundadora do restaurante vegano Pure Food and Wine na cidade de Nova York, inaugurado em junho de 2004. Reconhecido como o primeiro restaurante de comida crua de luxo de Manhattan (com nada cozido acima de 120 graus Fahrenheit), o local um fluxo de celebridades preocupadas com a saúde, consistindo de Owen Wilson, Bill Clinton, Tom Brady e Alec Baldwin.

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A chef e dona do restaurante tornou-se o rosto do movimento da gastronomia vegana, ganhou notoriedade aclamada. E se transformou em uma celebridade da noite para o dia em Nova York. Mas tão rápido quanto ela subiu na cadeia alimentar, ela despencou duas vezes mais rápido.

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Imagem: Divulgação.

Quem é Anthony Stragis de Bad Vegan?

Anthony Strangis é o ex-marido de Melngailis que ajudou em seus muitos esquemas. Crescendo, Strangis viveu com seus pais em Brockton, Massachusetts. Seus pais acabaram se separando em algum momento de 1984, com Strangis morando com seu pai depois que sua mãe não conseguiu garantir os direitos de custódia total.

Sem nunca se formar na faculdade, Strangis mudou-se para Sarasota, Flórida, em 2004 e morou com seu pai em um estacionamento de trailers. Lá, ele conheceu uma jovem mãe chamada Stacy Avery, com quem se casou alguns meses depois.

Ela alega que depois de engravidar, Strangis penhorou suas joias e eletrônicos antes de sair para sempre, deixando-a para trás em sua hipoteca (o advogado de Strangis nega as alegações de sua ex-esposa).

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Strangis se conectou pela primeira vez com Melngailis no Twitter. Mas foi em novembro de 2011 que os dois se conheceram cara a cara.

De acordo com a Vanity Fair, eles se casaram no ano seguinte, com uma licença de casamento da cidade de Nova York emitida em 5 de dezembro de 2012. Embora não esteja de fato claro como eles se conheceram, várias fontes compartilharam suas ideias com a Vanity Fair em 2016 — no mesmo ano em que ambos foram presos.

“Eu não sei como ela se envolveu com [Strangis]”, disse a madrasta de Strangis ao canal. “Uma mulher como ela – o que ela viu em [Strangis]?”. Enquanto isso, o trailer do documentário sugere que houve chantagem.

Quando Strangis e Melngailis começaram a conversar, ele disse a ela que ela tinha que realizar uma série de testes – além de prometer que ele poderia tornar ela e seu amado cachorro, Leon, imortais. Os dois trabalharam juntos em seu lucrativo negócio.

“Eu teria acesso a recursos ilimitados para poder expandir minha marca em todo o mundo, fazer o documentário que sempre quis fazer – aquele que de fato mudaria o jeito das pessoas e ajudaria a erradicar a pecuária industrial”, disse Melngailis em entrevista.

“Basicamente, eu poderia fazer todas as coisas que mudariam o mundo com as quais eu sonhava em silêncio. Eu poderia ajudar quem eu quisesse e permanecer jovem para sempre fazendo isso.”.

De Rainha do Veganismo a Foragida: quais crimes Sarma Melngailis e Anthony Strangis cometeram?

Depois que Melngailis e Strangis começaram a namorar, o gerente de operações da Pure Food and Wine foi demitido e substituído por um empregador mais jovem que foi encarregado da contabilidade, apesar de não ter experiência anterior. O dinheiro do negócio de Melngailis começou a ir direto para o bolso de Strangis. Ele ameaçou que, se ela parasse, ela perderia tudo.

Melngailis teria “transferido mais de US$ 1,6 milhão de suas contas comerciais para sua conta bancária pessoal, e Strangis gastou US$ 1,2 milhão desse dinheiro em cassinos de Connecticut“, segundo a Vanity Fair.

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Além disso, supõem-se que Strangis prometeu dar a ela dinheiro suficiente para “se tornar independente de investidores intrometidos, ajudar quem ela quisesse e pagar suas dívidas [incluindo mais de US$ 1 milhão com o patrocinador original da Pure Food and Wine]“, disse uma fonte ao jornal (embora o advogado de Strangis tenha negado que essas promessas tenham sido feitas).

Em 2015, Melngailis desapareceu de cena, porque enfrentava acusação de fraude e violação das leis trabalhistas. Seus funcionários, vendedores e proprietários se sindicalizaram e saíram depois que o roubo do casal levou a salários não pagos.

De Rainha do Veganismo a Foragida
Imagem: Divulgação. De Rainha do Veganismo a Foragida.

Sarma Melngailis e Anthony Strangis foram presos?

De forma irônica, junk food levou a polícia aos fugitivos. Melngailis e Strangis foram presos com mandados de fugitivo da justiça depois de pedir Dominos Pizza e um lado de asas de frango – o ato que revelou sua localização. Foi alego que os Melngailis veganos estavam sobrevivendo com tigelas veganas de Chipotle.

Encontraram Melngailis em seu hotel no Tennessee, depois de se esconder lá por 40 dias e 40 noites em 10 de maio de 2016. Então, a dupla pegou acusação de furto de segundo grau, fraude fiscal criminal de segundo grau, esquema de fraude de primeiro grau, violação do trabalho e outros crimes em uma denúncia de 24 acusações, podendo pegar até 15 anos de prisão se condenado pela acusação principal.

Pouco depois de sua prisão, Melngailis aceitou um acordo judicial na Suprema Corte do Brooklyn (fugindo de sua sentença de três anos de prisão). “Ela recebeu uma sentença dividida de seis meses e cumprirá quatro meses de prisão mais cinco anos de liberdade condicional por furto, fraude fiscal criminal e um esquema de fraude“, informou a Forbes.

“Strangis se declarou culpado de quatro acusações de furto em quarto grau”, informou o veículo. “Ele foi condenado a um ano de prisão e cinco anos de liberdade condicional. Ele também deve pagar US$ 840.000 em restituição aos investidores que ele foi acusado de burlar”.

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Imagem: Divulgação. De Rainha do Veganismo a Foragida.

Onde estão Sarma Melngailis e Anthony Strangis agora?

Depois de passar quatro meses na prisão de Rikers Island, em Nova York, durante o verão de 2017, Melngailis pediu o divórcio de Strangis em maio de 2018. Desde que seu antigo site da empresa (que ela também usava como blog pessoal) foi fechado, ela lançou um site pessoal, Sarma Raw , onde ela conta sua história.

Além de admitir que comeu frango na prisão, ela revelou em uma entrevista de 2019 ao New York Post que, se pudesse, reabriria sua lanchonete vegana. “Se houvesse alguma oportunidade mágica de abrir o mesmo restaurante no mesmo lugar, eu o faria em um piscar de olhos“, disse ela. “Acho que Nova York me aceitaria de volta“.

Ela é ativa nas mídias sociais, incluindo Instagram, Facebook e Twitter, que ela vincula de forma direta em seu site.

Enquanto isso, Strangis foi condenado de um a três anos de prisão, mas saiu de Rikers depois de um ano e três dias. “A sentença imposta é dura o bastante, ele fez mais de um ano”, disse o juiz da Suprema Corte do Brooklyn, Danny Chun.

Desde sua libertação em maio de 2017, ele pegou cinco anos de liberdade condicional, desde que devolvesse os fundos a todos os investidores, de acordo com a Vanity Fair. A sentença atingirá cinco anos ainda em 2022.

De Rainha do Veganismo a Foragida está disponível na Netflix.

Criador do Mix de Séries, atua hoje como redator e editor chefe do portal. Especialista em SEO e construção de textos para internet, também atua como webwriter com foco em textos para o Google. Autor na internet desde 2011, passou pelos portais TeleSéries e Box de Séries. Fã de carteirinha de Friends, ER e One Tree Hill, é aficionado pelo mundo dos seriados. Também é fã de procedurais, sabendo tudo sobre o universo das séries Chicago, Grey's Anatomy, e séries de sucesso como La Casa de Papel e Lucifer. Também é fã da DC Comics, e acompanha produções inspiradas em personagens da editora, como Titans e até o mais recente produto da editora, Sweet Tooth.