The Last Kingdom: as verdades não contadas sobre a série

The Last Kingdom é um épico de sucesso. E como tal, possui sua parcela de segredos!

The Last Kingdom
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Menos de um ano após sua estreia na BBC, The Last Kingdom – uma adaptação de As Crônicas Saxônicas, do autor Bernard Cornwell – apareceu na Netflix. E conquistou um grande número de seguidores leais em relativamente pouco tempo. Estrelando o conhecido ator David Dawson (de Peaky Blinders, The Hollow Crown e Ripper Street) como o lendário e histórico Rei Alfred, o Grande, a série se passa no século IX e se centra no venerado guerreiro Uhtred de Bebbenberg (Alexander Dreymon), braço direito do monarca inglês. 

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O carismático e pagão Uhtred – um saxão que foi criado por dinamarqueses (também conhecidos como vikings) – relutantemente jura lealdade a Alfred, que é cristão, em um esforço para retomar sua fortaleza e terras em Bebbanburg, que foram roubadas dele por seu tio. Há um pouco de Hamlet, um pouco de Vikings e muita história da vida real na série, cujo foco no conflito cristão-pagão da época adiciona camadas intrigantes à ressonância temática do programa.

O título do programa, é claro, refere-se ao reino de Wessex, que o Alfred da vida real conseguiu manter intacto durante seu reinado. Tudo apesar da ameaça invasiva e sempre presente dos dinamarqueses e de seu desejo de expansão. Embora a palavra “Inglaterra” significasse pouco para o saxão médio do século IX, a defesa de Alfred de Wessex, sua diplomacia habilidosa e sua compreensão astuta permitiram que seu neto, Athelstan, unisse os vários reinos e formasse o país que conhecemos hoje. É um conto complexo e fascinante, assim como a história por trás de sua representação fictícia em The Last Kingdom.

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Sim, existia um Uhtred real. Não, este não é ele

Se você é um fã de ficção histórica, é provável que tenha feito sua devida pesquisa acerca da exatidão de The Last Kingdom. Uma rápida olhada em qualquer artigo detalhando o “real” Uhtred provavelmente revelou que o guerreiro tem pouco em comum com “Uhtred, o Ousado” da história. O verdadeiro nasceu cerca de 100 anos após o término da trama da série. Mas o que é interessante não é que o livro e a série tomem liberdade com a história (e o gênero). A surpresa é que a inspiração de Bernard Cornwell para a história não veio de um relato histórico, mas de sua própria família.

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Como Cornwell explicou ao The Guardian em 2015. “A maioria dos romances históricos tem uma grande história e uma pequena história – você os inverte e coloca a pequena história em primeiro plano”. Sua grande história era, claro, os esforços bem-sucedidos de Alfred para conter os dinamarqueses e lançar as bases para o que se tornaria a Inglaterra. Adotado, Cornwell conheceu seu pai biológico, William Outhred (parece familiar?) e, assim, teve a ideia para a trama dos livros. O autor explicou que sua árvore genealógica datava do século 6 e que eles eram “os Senhores de Bebbanburg (Castelo de Bamburgh) em Northumberland, havia um Uhtred”. 

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Embora o autor admita que a história “(sabe) tudo sobre Uhtred”, ele acredita que encontrar o nome entre seus ancestrais inspirou seu amado e conflituoso mafioso saxão. Como disse Cornwell, “no momento em que conheci minha família real, pensei: ‘meu Deus, de alguma forma essa família sobreviveu à chegada dos dinamarqueses, dos vikings, até o rei Canuto, houve uma conexão familiar”.

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The Last Kingdom cancelada 5 temporada
Imagem: Divulgação.

The Last Kingdom mostra alguns pequenos detalhes históricos sobre Alfred

Ao contrário do protagonista empunhando a espada do show, seu astuto e piedoso rei, Alfred, era muito real. Estudiosos e autores como Cornwell há muito olham para Life of Alfred do bispo galês Asser (referenciado na série) como um meio de extrair fatos da lenda. Por exemplo, ao longo da série, o público vê Alfred lutando contra uma doença debilitante que afeta sua digestão. Ao estudar a documentação de Asser dos sintomas de Alfred, os pesquisadores acabaram acreditando que o famoso monarca sofria da Doença de Crohn.

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A fisicalidade de Alfred não é o único detalhe histórico a entrar no show. Durante o tempo de Alfred fugindo nos pântanos (uma história que também parece, segundo todos os relatos, ser verdadeira), o monarca em fuga acidentalmente queima vários “bolos” de pão. Embora a breve cena possa parecer um mero desenvolvimento do personagem para o público americano, a história de “Alfred e os bolos” é o que a Historic UK chama de “uma das histórias mais conhecidas da história inglesa”.

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O autor do The Last Kingdom não gosta de Game of Thrones

The Last Kingdom foi comparado inúmeras vezes à adaptação de George R.R. Martin da HBO Game of Thrones. É certo que ambas as narrativas se passam em um continente cheio de reinos em disputa e religiões conflitantes, e compartilham inspirações históricas. No entanto, Cornwell tem pouco amor pelo show de fantasia, e isso não tem nada a ver com seu polêmico final.

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Em uma entrevista ao Radio Times, Cornwell criticou a série. O escritor disse que “Você tem que ter grandes seções onde o enredo é explicado, (e você) apenas tem que sentar lá… Isso é muito, muito enfadonho. Então eles colocaram muitas mulheres nuas por trás de tudo”, algo que ele disse que suas histórias não exigiam. Cornwell também se distanciou de GoT em uma entrevista ao The Guardian, dizendo: “a menos que o apelo seja de homens brutais em cota de malha […] Não consigo ver mais nada que tenhamos em comum. Isso está enraizado na realidade [ …] Uhtred adoraria ter dragões. Mas ele não pode.”

Eliza Butterworth de The Last Kingdom é muito mais jovem do que a personagem que ela interpreta

De todos os vários arcos de personagens em The Last Kingdom, o da Rainha Aelswith pode ser o mais dinâmico. Aelswith não compartilha da afinidade de Alfred com Uhtred. Ela tenta continuamente convencer seu marido a cortar os laços com o homem. Isso porque ela o vê como nada além de um pagão indigno de confiança e ímpio.

Isso coloca sua personagem em conflito com os fãs. Na 4ª temporada, no entanto, começamos a ver que sob seu exterior de pedra há uma líder altamente inteligente e uma diplomata amargurada pela recusa de sua sociedade em vê-la como qualquer coisa, exceto uma esposa e mãe. De muitas maneiras, ela atua como um contraponto saxão para a Viking Brida (Emily Cox). Brida está igualmente determinada em suas crenças e também se encontra em conflito com Uhtred e a sociedade patriarcal dos saxões. A atriz por trás dessa rainha complexa é Eliza Butterworth. E apesar das melhores tentativas do programa de retratá-la como um pouco mais velha, Butterworth tem apenas 27 anos. A mesma idade dos atores Timothy Innes e Millie Brady, que interpretam seus filhos adultos na tela.

Para ser justo, Aelswith é muito jovem quando se casa com Alfred na 1ª temporada. Assim, substituí-la por outro ator não seria apenas chocante para os telespectadores, mas seria um prejuízo para o personagem. Butterworth disse ao Express UK que ela “gostou do desafio de interpretar alguém mais velho”. Além disso, ela alterou sua voz nas temporadas posteriores para garantir que ela soasse “mais velha do que seus filhos na tela”. 

The Last Kingdom tem locações surpreendentes

Embora todas as quatro temporadas de The Last Kingdom ocorram entre os vários reinos e terras que um dia se tornariam o Reino Unido, a maior parte da série não foi filmada lá, mas na Hungria. Depois de perder o acesso ao set de Bebbanburg nas temporadas 1 e 2, a equipe começou a trabalhar na reconstrução da fortaleza na Hungria, fazendo todos os esforços para dar vida à casa natal de Uhtred. 

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Como Martyn John, o gerente de locações das duas primeiras temporadas do programa, explicou: “Você sai 45 minutos de Budapeste e está no meio do nada … Você não pode fazer isso em nenhum lugar do Reino Unido. Para obter a paisagem dessa escala e variedade, você tem que viajar para a Escócia ou para o norte do País de Gales, enquanto em Budapeste está tudo lá para você.”